義史のB型ワールド

2009年5月24日

讃岐うどんブームを語るには『はなまるうどん』は外せない・・・って、何で???

Filed under: 麺類と粉もん — 代理人 @ 8:29 AM
 
代理人記録
 
実は私は某大阪サラリーマン時代、良く四国方面へ出張で行っていた。遠くは高知、あるいは松山や宇和島、時には徳島からプロペラ機に乗って帰って来た時も・・・。そんなわけで高松にも良く行った。当時から高松の讃岐うどんは有名だったけど、今程のブームにはなっていなかった。出張で行った際には、現地の人の案内で、近くのセルフ形式のうどん屋さんにも良く連れて行ってもらったものだ。当時、私が連れて行ってもらった讃岐うどんのお店は完全セルフ形式で、うどんの玉も、自分でしゃぶしゃぶするお店にも何度か行った事がある。
 
時は移り、今は物凄い讃岐うどんブーム。この前のGWのニュースでもあったように、遠くから遥々と讃岐うどんを食べに行っているようだ。この讃岐うどんブームは5、6年前に東京から始まったように思う。東京では、まだ馴染みの薄かった讃岐うどんだったのだが、はなまるうどんが東京進出してからは、讃岐うどんが大ヒット!!!行き成り全国区の人気を集めたのだった。個人的には味が受けたと言うよりは、物価指数の高い東京で、そこそこ美味しいうどんが100円って所が(同じように値段の安い牛丼チェーンが流行ったように)人気を集めたのでは無いか?と思っている。
 
そんな讃岐うどん「はなまる」だが、今は全国に数十店の支店を持つセルフ形式のお店としては巨大うどんチェーンとなっている。姫路には5、6年前から進出して来ていて、姫路だけでも3店か4店の支店がある。何時ぞや、アプライドの抽選会の後、管理人さん一家とも食べに行ったセルフ形式のうどん屋も「はなまる」なのであった。
 
それほど人気のある「はなまるうどん」なのだが、高砂・加古川近辺には何故か全然支店が出来なかった。何故かなあ・・・、と思っていたら遂に昨年の夏、イトーヨーカドー別府店の改装と共に、フードコートの中に支店がオープンしたのだった。それから半年以上、フードコートと言う性質上、私が行く機会はめっきり少ないのだが、この度、漸くその別府店に行って来たので御紹介。
 

こちらがイトーヨーカドー別府店のフードコートに出来た、讃岐はなまるうどん/グリーンプラザ・べふ店。基本的には店舗型のはなまるうどんと同じで、目の前で麺茹でをしたり、セルフ形式で揚げたての天ぷらのトッピングが置いてあったりする。ランチタイムと言う事もあり、結構流行っていて、このフードコートの中では、マクドの次ぐらいに流行っているような感じだ。
 

はなまるうどんのメニューはこんな感じ。巷にある、セルフ形式の讃岐うどんのお店の、ある意味、モデル的なメニューになっている。一番安いのは、かけうどんで105円。この安さが、はなまるうどんの大躍進の立役者とも言える。東京で食べても105円ってのは、驚異的な価格と言っても過言では無いんじゃ無いかな。大阪だと、駅周辺に結構安い立ち食いうどんのお店が、昔からあるので、然程驚くほどでも無いのだけど・・・。
 

で、今回私が食べたのは、カレーセット499円也。ご覧の通り、カレーライスと温玉ぶっかけうどん冷の小とのセットだ。カレーライス単品だと399円なのだが、セットは100円アップで小うどんが付いて来るので、結構お得だ。ちなみにミニ牛丼セットだと、599円と、ちょっと割高になる。このお店でワザワザ牛丼を食べる必要も無いだろう(と言いつつ、以前、食べた事あるのだけど・・・)。
 

カレーライスはこんな感じで、その昔、大学の学食で食べていたカレーとそっくりな味と言う印象。ご飯が炊き立てだったら、結構美味しい・・・、と言うのか、めちゃくちゃ懐かしい味のカレー。牛丼チェーン店のカレーに比べてお肉は兎も角、野菜類は多く入っているような気がする。単品価格は兎も角、セットで500円はやっぱりお得では無いかな?
 
カレーセットに付いて来るうどんは5種類のうどんの中から選べるのだが、今回私が選んだのは『温玉ぶっかけうどんの小の冷』。ご覧の通り、ぶっかけにしてはちょっとつゆの量が多い。味もちょっと濃い目な感じ。姫路方面にあるはなまるうどんの支店でも何度かぶっかけを食べたけど、こんなにつゆは多かったかなあ。しかもちょっと醤油辛いような・・・。ちょっと会計が込んでいてすっかる忘れていたのだが、天カスを入れてたら、この醤油辛さは緩和出来たのに・・・。でも麺はコシのある、何時ものはなまるうどんの麺だったし、まあ、100円うどんのお店と思えばこんなもんでしょ。
 
てな事で、丸亀製麺がはびこる東播地区に、満を持して誕生した讃岐はなまるうどんではあるが、フードコートにあるお店ってとこや、お出汁がちょっと・・・、みたいなとこがあるので、ちょっと丸亀製麺に勝てるような雰囲気じゃ無さそうな。私は姫路のお店で何度か食べたけど、うどんのお出汁はもうちょっと美味しかったような気がするのだけどねえ・・・。今回は、たまたま運が悪かっただけなのかも知れ無い。もう一回ぐらい行ってみるか。

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